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昆廷·布莱克(Quentin Blake)

1932年出生于英国,是英国当代儿童文学界最负盛名的插画家和作家,几乎获得过英国国内有关儿童读物的各项大奖,包括凯特·格林纳威大奖。1999年,昆廷·布莱克成为第一位“童话桂冠作家”荣誉称号的获得者,该奖为表彰终身在童话界的伟大的插画家和作家,后来获得者有安东尼·布朗、迈克尔·罗森等。2002年,他获得国际儿童读物最高奖项安徒生插画奖。

昆廷还是英国出版品最丰富的插画家,他笔下创造的许多人物都被制成贺卡、书签、月历等,在英国几乎无人能及。

或许是绘画方面的成就太过耀眼,大家都有些忽视了他在独立创作图画书的才华,其实,自1968年出版《派克的小提琴》(Patrick)以来,昆廷·布莱克至今共出版自写自画的作品近30本,国内读者熟悉的有《小怪兽》(Zagazoo)《天上的帆船》(SailingBoat in the Sky)、等。1980年,昆廷凭借自己独立创作的《光脚丫先生》(Mister Magnolia)获得凯特·格林纳威奖。1998年《绿色的船》(Green Ship)更让他斩获了科特·麦奇勒奖和雀巢聪明豆儿童图书奖。

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借《绿色的船》,昆廷·布莱克为读者讲述了一段每个孩子都渴望的发现之旅。今天,我们请《绿色的船》的译者,上海外国语大学的董海雅老师与大家分享她对这本书的理解。

这本书的画风沿袭了昆廷一贯的风格,寥寥几笔的线条勾勒,大面积的淡彩渲染,看似非常随意自由,却能将人物的性格、心情和动作展现得淋漓尽致,使画面充满生机。

封面上,一个男孩和一个女孩身处绿意盎然的丛林之中,他们表情惊讶,怔怔地看着远处一艘绿色的船。

他们是谁?

是姐弟俩吗?

那是古老的海盗船吗?

为什么船是绿色的?

船上有财宝吗?

他们会遇到什么危险吗?

刚看到这个封面,一连串的问题就从我脑子里冒了出来,有些问题落入固定思维的俗套之中。直到读完这个故事,我才恍然大悟,甚至有些淡淡的惆怅。

出于好奇,我把这个封面发给几个已为人父母的朋友,请他们猜猜这本书可能讲述一个怎样的故事。他们的回答不尽相同,不过都无一例外地断定这是一个神秘的探险故事。的确如此,不过故事的情节却和我先前预想的不一样。

从封面开始,昆廷便设置了悬念,充分吊起小读者的胃口,让人迫不及待地想了解这两个孩子的奇遇。

直到现在,我还清楚地记得,我们翻过围墙进入那座花园时的情景。

故事以第一人称的形式缓缓展开,第一句便奠定了回忆的基调,显然是一个大人在回忆儿时的往事。他叫什么名字?是小女孩艾莉丝的弟弟吗?文中并没有透露。

我们只知道,在一个漫长的暑假,这个在姑妈家待得有些无聊的小男孩和艾莉丝一起翻过一幢大房子的围墙,进入一座丛林般的神秘花园。

走到丛林深处,一艘绿色的船赫然出现在他们面前,这是一艘用灌木丛搭成的船: 

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在好奇心的驱使下,他们登上了船,进入一个搭在古老树桩上的小屋。

昆廷在孩子们进入小屋的画面中,突然采用了灰色的色调,暗示孩子们听到一个陌生声音时的惊慌不安,制造了紧张的氛围。

或许读者会为两个孩子揪心,以为危险将至,但翻过这一页,就会如释重负,新登场的陌生人特雷迪加太太和水手长身处一片绿色之中,显得和蔼可亲,原有的紧张和不安顿时消散。

从相遇到相识,他们一起度过了愉快的假日。他们登上绿色的船,想象着自己驾船远航,到世界各地探险,一花一木在他们眼中都幻化成异国风景。

一座花坛变成了意大利的一片废墟;

一棵棕榈树变成了遥远的埃及海岸;

寒冷的一天,我们假装来到了北冰洋。

灌木丛变成了一座座冰山,几只无意闯入花园的绵羊变成了北极熊。

假期的最后几天,烈日炎炎。天气一天比一天热。我们戴着遮阳帽,喝了好多酸橙汁。我们仿佛正在穿越热带海域,一路向南行驶。

如果你以为故事就这样结束了,那多少有些平淡无奇。聪明的昆廷在故事中巧设了一个船长的伏笔,又增加了一场暴风雨,让故事增添了几分神秘的色彩。

那个在特雷迪加太太口中出现过两次的船长是谁?

是她的丈夫吗?

他现在又在哪里?

故事并没有交代,但读者可能会隐隐猜测出,船长可能是特雷迪加太太已故的丈夫,他的船曾在暴风雨中失事。因为思念他,特雷迪加太太和水手长搭造了这艘绿色的船。

故事的末尾弥漫着一种淡淡的忧伤,孩子们慢慢长大了,那艘绿色的船也渐渐恢复了树木原来的面貌,以后再也看不出来,这里曾经有过一艘绿色的船。

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品味故事之余,如果你仔细观察画面,就会发现昆廷是个色彩高手,例如他在表现天色时运用了不同的色块,让天气以及人物的心情融合得不露痕迹。

整本书颜色清新活泼,但描绘暴风雨的大幅跨页极富视觉冲击力,天空中乌云密布、风雨交加,淡黄色的微弱灯光却穿透了厚重的灰色,在紧张不安的氛围中透出温暖和希望。

或许你会猜测,昆廷这本书的创作灵感源自儿时的亲身经历,是他对童年的缅怀。说不定,他就是书中的那个小男孩。

其实不然。

昆廷在创作之初,完全不知道自己要讲一个怎样的故事。很久以来,他脑子里一直萦绕着这样一幅画面:一艘用灌木丛搭建的船。他粗略地把它画了下来,但对于用这艘船讲一个怎样的故事,依然毫无头绪。有一天,他决定要好好地构思一番,于是就有了我们现在读到的这个故事。

好奇心、丛林、冒险、勇气、与陌生人的相遇、友谊、分享、成长、童年、怀旧、回忆……这本书包含了童书中经常出现的诸多要素,却又不落俗套,让成人和儿童都能产生共鸣。

悠长的夏日,

哪个孩子不想登上绿色的船,去探索未知的世界?

哪个孩子不渴望这样妙趣横生的发现之旅?

翻译这本书时,我恰好在英国访学,住在一幢有后院的房子里。坐在书桌旁,只要抬眼,便能看到蓝天,白云悠悠飘过。窗外挺立着一棵近百年的大树,鸟儿在枝头鸣唱。

虽然叶子已经落尽,枝头刚刚有发芽的迹象,但可以想象,夏日一定会枝繁叶茂,就像故事中那些高大的树木。我的心时不时飞出窗外,飞到围墙的另一边,和故事中的两个孩子一起蹦蹦跳跳,登上了那艘绿色的船……

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